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Utilidades de estatal chilena del cobre cayeron más de 40% en 2008

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La producción de la Corporación del Cobre (Codelco) llegó a 1.46 millones de toneladas durante 2008, una cifra inferior a los 1.58 millones de toneladas del año anterior, debido principalmente a una caída en la ley del mineral, es decir en la concentración en las rocas de donde se lo extrae.

“La principal razón en la menor producción del año 2008 en comparación al 2007 tiene que ver con la importante caída en las leyes de los minerales”, explicó el presidente ejecutivo de Codelco, José Pablo Arellano, en rueda de prensa.

“Los yacimientos de Codelco son antiguos, en los cuales se registra una reducción en las leyes del mineral”, enfatizó Arellano, agregando que en 2007 la ley promedio del mineral era de 0.88% y en 2008 fue de 0.78%.

“Por lo tanto el mismo esfuerzo, el mismo trabajo, redunda en una menor producción”, explicó.

Arellano declaró además que el duro invierno en algunas de las divisiones de Codelco –como Andina en la cordillera de Los Andes cerca de Santiago– así como huelgas y movilizaciones sindicales mermaron la producción.

Unas 53,000 toneladas de cobre se perdieron debido a movilizaciones de trabajadores tercerizados de Codelco, dijo Arellano.

Los excedentes de la estatal, que opera cinco grandes yacimientos, cayeron de 8.451 millones de dólares en 2007 a 4,968 millones de dólares en 2008 (-41%) debido también a una caída en las ventas y el precio del metal.

En 2008, el precio del cobre llegó a su máximo valor en julio, cuando alcanzó los 4.07 dólares por libra, para después comenzar a caer sostenidamente. La semana pasada el precio cerró a 1.42 dólares por libra en la Bolsa de Metales de Londres.

La libra de cobre se había mantenido a un precio promedio superior a los 3 dólares los últimos años, lo que permitió a Chile acumular excedentes por unos 22,000 millones de dólares.

Una menor demanda de cobre, también afectada por la crisis financiera internacional, hace aumentar las reservas del metal en los inventarios, lo que a su vez hace caer su precio.

El presidente ejecutivo señaló sin embargo que Codelco destinará 2,000 millones de dólares a proyectos de inversión en 2009.

Entre las medidas para bajar costos, Arellano mencionó que suspenderían los reajustes a los sueldos de los ejecutivos.

Codelco dijo que no estaba contemplado despedir trabajadores.
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