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Kenia: Todos los rehenes fueron liberados desde centro comercial

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Había un espeluznante silencio afuera del centro comercial Westgate después de un día en el que se escucharon disparos y explosiones en él. Una fila de sobrevivientes escapó del edificio durante el lunes, pero el destino de la gente considerada como desaparecida no estaba claro.

El grupo al Shabaab de Somalia, con lazos con al Qaeda, se atribuyó la responsabilidad del ataque, comenzó a la hora de almuerzo del sábado. Funcionarios keniatas dicen que hubo entre 10 a 15 atacantes.

El presidente Barack Obama ofreció el apoyo de Estados Unidos, diciendo que él cree que Kenia -escenario de uno de los primeros grandes ataques de Al Qaeda en 1998 y vecina de la caótica Somalia- seguirá siendo un pilar regional de estabilidad.

Fuerzas de seguridad keniatas creían que el final del cerco al exclusivo centro comercial de la capital estaba cerca de su final, diciendo que sus fuerzas estaban “en control” mientras la situación iniciaba su cuarto día.

Un funcionario de Gobierno dijo que no había resistencia de los atacantes en la noche del lunes, después de una serie de disparos y explosiones durante el día, pero que las fuerzas de seguridad mantenían su cautela en caso de que algunos atacantes estuviesen ocultos en el edificio.

“Nuestras fuerzas están revisando el centro comercial piso por piso, buscando a cualquiera que haya quedado atrás. Nosotros creemos que todos los rehenes han sido liberados”, dijo el Ministerio del Interior en Twitter.

El cerco al centro comercial fue seguido por un patrón de disparos y actividad seguidos por largas pausas.

Frecuentado por keniatas y extranjeros acomodados, el centro comercial Westgate representa la bonanza de consumo que está atrayendo la inversión extranjera -de Occidente y Oriente- a una de las regiones de crecimiento más rápido del mundo.

Al Qaeda mató a más de 200 personas cuando bombardeó la embajada de Estados Unidos en Nairobi en 1998. Cuando combatientes de sus homólogos de Somalia entraron al centro comercial el sábado, golpearon un símbolo de alto perfil del poder económico de Kenia.

Obama, cuyo padre nació en Kenia, dijo que Estados Unidos respaldaba a los keniatas contra “esta terrible atrocidad”.

“Nosotros les entregaremos cualquier cosa que sea necesaria para la aplicación de la ley. Y nosotros estamos confiados en que Kenia seguirá siendo un pilar de estabilidad en el este de Africa”, dijo en Nueva York.

Kenia ha enviado soldados a Somalia como parte de una fuerza de la Unión Africana que intenta estabilizar al país, que durante largo tiempo estuvo sin un gobierno en funciones, y hacer retroceder a al Shabaab.

También ha padecido de inestabilidad interna. El presidente Uhuru Kenyatta, quien perdió a un sobrino en la matanza del fin de semana, enfrenta cargos por crímenes contra la humanidad en la Corte Penal Internacional por su supuesto papel en la coordinación de hechos de violencia después de las disputadas elecciones del 2007. El niega los cargos.

Kenyatta ha rechazado una demanda para que retire a las fuerzas de su país desde Somalia, diciendo que no cederá en su “guerra contra el terrorismo”.

El secretario de Defensa británico, Philip Hammond, dijo que cree que hubo británicos que murieron en el ataque. Otras víctimas conocidas provienen desde China, Ghana, Francia, Holanda y Canadá. Funcionarios keniatas dijeron que la cifra total de muertos llegaba al menos a 62.

COMBATIENTES EXTRANJEROS

Kenia cree que también hay extranjeros entre los atacantes y el jefe del Ejército Julios Karangi dijo que ellos vienen de todo el mundo. “Estamos luchando contra el terrorismo global aquí”, dijo, sin entregar sus nacionalidades.

Autoridades de Estados Unidos están investigando con urgencia información entregada por el gobierno keniata sobre que residentes de países occidentales, incluido el propio Estados Unidos, podrían ser parte de los atacantes, dijeron fuentes de seguridad de Washington.

El viceasesor de seguridad nacional de la Casa Blanca Ben Rhodes dijo que no tenía información directa de que los estadounidenses habían participado en el ataque, pero expresó las preocupaciones de Estados Unidos.

“Nosotros observamos muy de cerca y hemos estado preocupado por algún tiempo por los esfuerzos de al Shabaab para reclutar a estadounidenses o personas en Estados Unidos para que viajen a Somalia”, dijo Rhodes a periodistas que viajan junto a Obama a Naciones Unidas en Nueva York.

El ministro del Interior Joseph Ole Lenku dijo que los milicianos habían incendiado colchones en un supermercado en los pisos bajos del centro comercial y su ministerio agregó más tarde que las llamas estaban bajo control.

Dos atacantes murieron el lunes, elevando el total de milicianos muertos a tres hasta el momento, dijo en una conferencia de prensa.

Surgieron especulaciones sobre la identidad de los atacantes. Ole Lenku dijo que eran todos hombres, pero que algunos estaban vestidos como mujeres.

A pesar de sus comentarios, un funcionario de inteligencia y dos soldados dijeron a Reuters que uno de los milicianos muertos era una mujer blanca. Esto probablemente fomente las especulaciones de que ella es una viuda de uno de los atacantes suicidas de Londres, quienes juntos mataron a más de 50 personas en el sistema de transporte de Londres en el 2005.

Llamada la “viuda blanca” por la prensa británica, Samantha Lewthwaite es buscada en relación con una supuesta conspiración para atacar hoteles y restaurantes en Kenia. Cuando se le preguntó si la mujer muerta era Lewthwaite, el funcionario dijo: “No lo sabemos”.

Un portavoz de al-Shabaab advirtió que matarían a los rehenes su los soldados keniatas intentaban atacar sus posiciones. “Los muyahidín matarán a los rehenes si los enemigos usan la fuerza”, dijo el jeque Ali Mohamud Rage en un comunicado de audio en internet. Desde Mali a Argelia, Nigeria a Kenia, grupos islamistas violentos -que aprovechan la pobreza, conflictos, desigualdad o exclusión local para generar una doctrina anti occidental y anti cristiana- están atacando a las autoridades estatales y a intereses internacionales, tanto económicos como políticos.
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