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Los estadounidenses caminan menos

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Cuando se trata de caminar, los estadounidenses necesitan apretar el paso, aseguran expertos.

Investigadores de la Universidad de Tennessee encontraron que los estadounidenses caminan apenas 5,117 pasos por día en promedio, mucho menos que la gente de Australia (9,695), Suiza (9,650) y Japón (7,168).

El análisis de datos de 1,136 adultos de EE. UU. también reveló que, en promedio, los hombres estadounidenses dan más pasos por día que las mujeres (5,340 frente a 4,912). Además, en EE. UU. los solteros caminan significativamente más pasos por día (6,076) que los casados (4,793) o viudos (3,394).

“Los beneficios de salud de caminar son poco apreciados. Incluso caminar de forma modesta, si se hace a diario, puede ayudar a mantener un peso corporal sano”, aseguró en un comunicado de prensa del American College of Sports Medicine el autor líder del estudio, el Dr. David R. Bassett, Jr., del Centro de Investigación sobre la Obesidad de la Universidad de Tennessee, en Knoxville.

Los hallazgos del estudio ayudan a explicar por qué los índices de obesidad son mucho más altos en Estados Unidos que en otros países desarrollados, señalaron los autores. El 34 por ciento de los adultos de EE. UU. son obesos, frente a 16 por ciento en Australia, 8 por ciento en Suiza y 3 por ciento en Japón.

“Los resultados de nuestro estudio son razonablemente coherentes con datos de encuestas sobre la conducta de desplazamiento”, dijo Bassett. “En Suiza y Japón, un porcentaje mucho más alto de desplazamientos se hacen a pie, frente a EE. UU. Esto se refleja en sus conteos más altos de pasos diarios, y esos pasos adicionales parecen tener un enorme beneficio de salud pública para esos países”.

Otro informe sobre caminar y la salud, publicado anteriormente este año en la revista American Journal of Preventive Medicine, encontró que los estadounidenses que caminaban más de 5,000 pasos al día tenían 40 por ciento menos probabilidades de desarrollar síndrome metabólico (con frecuencia precursor de la diabetes), y que los que caminaban 10,000 o más pasos tenían 72 por ciento menos probabilidades de contraerlo.

Los expertos recomiendan que los estadounidenses añadan entre treinta y cuarenta minutos de caminata a su régimen diario de actividad física.

Artículo por HealthDay
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