Inicio Nacional La degeneración celular es deliberada, no un fallo gradual

La degeneración celular es deliberada, no un fallo gradual

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Tras el estudio, realizado con roedores y publicado por la revista Cell, los científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, en California, afirman que alterar o reducir estos procesos podría impedir, o al menos retrasar, la aparición de las primeras arrugas en los seres humanos.

“Existe un proceso genético para que ocurra el envejecimiento”, ha señalado Howard Chang, profesor de Dermatología y miembro del Centro Oncológico de la Universidad de Stanford. “Es posible que en los individuos que viven más de 100 años tengan una versión menos eficiente de este proceso central”, ha añadido. Para extraer tales resultados, el científico lo comparó con el que ocurre en los niños que padecen progeria -síndrome genético que consiste en un envejecimiento prematuro- y en el que los componentes del proceso parecerían ser mucho más activos.

Los investigadores centraron su estudio en dos procesos aparentemente independientes pero estrechamente ligados al envejecimiento en los ratones. Uno de ellos tiene que ver con la molécula SIRT6, que pertenece a la familia de proteínas ‘sirtuinas’, que regulan el ciclo de vida de las levaduras y los gusanos. Esa molécula está involucrada en la estabilidad genómica y la protección de los extremos cromosomáticos llamados telómeros, que se acortan en cada división celular y funcionarían como un reloj molecular interno vinculado con el proceso de envejecimiento.

 

En su estudio, los científicos determinaron que los ratones que carecen de SIRT6 mueren a las pocas semanas debido a una rápida y múltiple degeneración orgánica similar a la del envejecimiento. Según Katrin Chua, profesora de Endocrinología y miembro del Centro Oncológico de Stanford, desde hace un tiempo se sabía que las moléculas de la familia de las “sirtuinas” estaban implicadas en el envejecimiento y en las enfermedades propias de la edad avanzada. “Pero era muy poco lo que se sabía sobre la forma en que la SIRT6 funcionaba a nivel molecular. Nuestro estudio revela que la SIRT6, además de participar en la estabilidad genómica y proteger los telómeros, también regula la expresión genética”, agregó.

El otro proceso es el de la proteína NF-kB, que congrega y regula la “expresión” de muchos genes, incluso los involucrados en el envejecimiento. La “expresión” de muchos de estos genes aumenta con la edad y cuando se bloquea la actividad de la NF-kB en las células dérmicas de ratones ancianos, estás funcionan como si esas unidades biológicas fueran más jóvenes, indicó el estudio.

Fuente: elconfidencial.es
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