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El ojo biónico, más cerca

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El ojo artificial no podrá replicar la claridad y definición de la visión normal, pero permitirá que los pacientes puedan moverse por sí solos, detecten grandes objetos, sean capaces de distinguir la luz de la oscuridad, y eventualmente, puedan leer y reconocer rostros.

El sistema funciona con una videocámara instalada en unas gafas que captan una serie de imágenes que son convertidas en señales digitales.

Utilizando tecnología inalámbrica, las señales son enviadas a un implante biónico -situado en la retina dañada- que contiene electrodos.

Así, el nervio óptico transmite impulsos eléctricos de la retina al cerebro.

Según el doctor Vivek Chowdhury, del hospital Príncipe de Gales de Sydney, el ojo artificial “aumentará el campo de visión periférico de los pacientes, permitiéndoles percibir objetos de gran tamaño a su alrededor y así evitar colisiones”.

Los científicos han implantado temporalmente electrodos en pacientes ciegos, algunos de los cuales rompieron a llorar al tener destellos de visión por primera vez en años.

Prioridad nacional

Según el corresponasl de la BBC, Nick Bryant, tras trabajar en el proyecto durante cerca de una década, los científicos australianos creen estar a menos de cuatro años de poder desarrollar un prototipo avanzado del ojo biónico.

El primer ministro australiano, Kevin Rudd, declaró recientemente que este tipo de investigación debe de convertirse en una prioridad nacional, señala nuestro corresponsal.

Pero Australia no es el único país que está desarrollando prototipos de ojos artificiales.

Equipos de investigadores de Estados Unidos o Alemania han recibido inversiones millonarias de sus gobiernos para el desarrollo de estos prototipos y ya se han llevado a cabo implantes en pacientes de países como el Reino Unido o México.

De hecho, un prototipo desarrollado por la empresa estadounidense Second Sight, conocido como Argus II, ha logrado restaurar un nivel básico de visión a los pacientes operados.

En ese caso, el objetivo es ayudar a la gente que perdió la vista a causa de retinitis pigmentosa, un grupo de enfermedades oculares hereditarias que afecta a la retina.

Fuente: bbcmundo.com
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